Louis Malle

Es considerado como uno de los mejores cineastas franceses del siglo XX.  Algunos le incluyen dentro del grupo de cineastas franceses surgido a finales de la década de 1950 en contra de las estructuras que el cine francés imponía  y al que se le denominó Nouvelle vague. Pero Malle fue siempre un director regido por sus propias leyes.

En su larga trayectoria compuesta por una veintena de largometrajes y una docena de documentales, sus tramas van cambiando, pero hay un elemento temático común: las transgresiones morales, ya sea bajo la forma del incesto, del suicidio, de la traición o de la pasión amorosa. Pero el cineasta francés no tiene el propósito de moralizar; entrega al público un material intranquilizador, pone en imágenes los aspectos contradictorios de un mundo ambiguo.

Los elementos que caracterizan a sus personajes son la soledad, la marginación, la necesidad de afecto y la angustia sin salida. Además los suele colocar en contextos históricos que tengan incidencia en su formas de comportarse, por ejemplo, mayo del 68, tras la Segunda Guerra Mundial,... 

 

Biografía

Nace en Thumeries, una pequeña localidad francesa, en 1932. De familia acomodada, industriales del azúcar, pasó por distintos internados católicos. Aunque comenzó a estudiar Ciencias Políticas en la Universidad de la Sorbona, su gusto por el cine le llevó al IHEC, el prestigioso Institut des Hautes Etudes Cinématographiques (Instituto de Altos Estudios Cinematográficos).

En 1955 es ayudante de Jacques Costeau en el documental El mundo del silencio, obra de divulgación científica que relata las exploraciones submarinas que realiza el investigador francés a bordo del Calypso. El mundo del silencio obtuvo la Palma de oro 1956 del Festival de Cannes, primera vez en la historia del festival que el galardón recae en un documental. También consigue un Óscar como mejor largometraje documental.

Su primer trabajo en el cine fue junto a Robert Bresson como asistente de dirección en la obra Un condenado a muerte se ha escapado (1956).

Con 25 años debuta en  solitario con el thriller Ascensor para el cadalso (1958). Es la adaptación de una novela de Noël Calef sobre una pareja de amantes que decide salir de la clandestinidad de su relación asesinando al marido de ella, jefe de él. La película tiene como protagonista a Jeanne Moreau y la música corre a cargo de Miles Davis. Sería su primera colaboración con dos actores que marcarían de forma profunda su filmografía, Jeanne Moreau, su musa, y Maurice Ronet. (Más información sobre la banda sonora de la película en Las singulares aventuras de Miles en París).

Los amantes (1958), su siguiente película, narra la infelicidad de una mujer burguesa (Jeanne Moreau) que despierta a la sexualidad después de varios años de frustraciones. Su destino se verá truncado por la aparición de un joven que simboliza las ansias de libertad de una época que desembocaría en el mayo del 68. La película causó gran revuelo. La protagonista no solo era una adúltera sino que además no era ni juzgada ni condenada. En Estados Unidos, el dueño de una sala de cine llegó a ser procesado y multado por exhibirla, aunque el Tribunal Supremo, ante el que recurrió la sentencia, anuló la sanción por no considerar que el film fuera pornográfico.

En Zazie en el metro (1960), Malle realiza una incursión en la comedia. Vemos el mundo a través de los ojos de una niña despierta e imaginativa obsesionada con ir en metro. El cineasta contrapone los aires de libertad que corrían en los 60 con las secuelas de la Segunda Guerra Mundial.

En 1963 rodó El fuego fatuo, adaptación de Le feu Follet, una novela corta escrita por Pierre Drieu La Rochelle en 1931. Tanto la novela como la película plasman las últimas jornadas en la vida de un suicida, Alain Leroy, un treintañero que acaba de salir de un centro de rehabilitación para alcohólicos y que se debate sobre el sentido de una existencia que nunca será tan maravillosa como su excitante juventud. En 2011, el danés Joachim Trier para su segundo largometraje, Oslo, 31 de agosto, se basa también en la misma novela. Esta vez estará ambientada en la capital noruega. 

Como hemos visto hasta ahora los personajes de Malle tratan de rebelarse contra su destino: una pareja de amantes que quieren asesinar al marido de ella, un alcohólico que desprecia el mundo, una mujer infiel,… El director muestra a estos personajes con sus comportamientos sin tapujos, sin condenarlos, sin transmitir ningún mensaje moral.

En 1971, Malle tocará en El soplo al corazón uno de los temas más controvertidos, el incesto. La película narra la estrecha relación entre una madre y su hijo adolescente que acabará convirtiéndose en incestuosa.  De nuevo Malle no emite juicios al respecto, y trata la relación de un modo sensible y sutil.
Años más tarde, la controversia vendría por el aspecto político. En Lacombe Lucien (1974), Malle describía el lento progreso de un joven campesino, de familia desarraigada y humilde, hacia el colaboracionismo, cerca de Toulouse. Tampoco formulaba ahí ningún tipo de juicio, no describía al joven colaboracionista como un monstruo, solo como alguien a la deriva que se equivocaba.

Tras estas últimas polémicas emigra a Estados Unidos.
La pequeña (1978), que dio a conocer a Brooke Shields, marca el comienzo de su etapa estadounidense. Protagonizada por Keith Carradine y Susan Sarandon, es la historia de una niña nacida en un burdel de Nueva Orleans, hija de prostituta y cuyo destino es empezar en ese mundo siendo aún una niña. Malle denuncia en esta película la hipocresía de las apariencias.

En Atlantic City (1980), con Burt Lancaster y Susan Sarandon, relata las desventuras de un pícaro retirado y de su vecina, en la ciudad de los casinos. Atlantic City  ganó el León de Oro en Venecia y fue candidata al Oscar de mejor dirección.

En Mi cena con André (1981), dos amigos  (Wallace Shawn y André Gregory) se reencuentran y en el curso de una cena debate sobre cómo vivir sus vidas plenamente. En el transcurso de la misma escarban en algunas de las vicisitudes existenciales que más preocupan al hombre.

En su vuelta a Francia retoma el tema nazi con Adiós muchachos (1987). Nos sitúa en un internado de la Francia ocupada donde se desarrolla la intensa amistad entre dos jóvenes, uno de ellos judío. Se trata de un alegato contundente contra la culpa de Europa en el Holocausto.

Filmó a continuación la comedia Milou en mayo (1989). En Herida (1992), que protagonizaron Jeremy Irons y Juliette Binoche, tuvo que cortar cinco segundos para que no fuera clasificada pornográfica y por tanto viera restringida su difusión en Estados Unidos. En la película retrata la vida de un alto cargo de la política británica, un conservador interpretado por Jeremy Irons, que destruye su matrimonio y su familia dejándose llevar por una pasión tardía hacia una amante muy joven que, además, es la novia de su hijo. (Entrevista a Louis Malle sobre la censura, publicada en El País).

Su último trabajo fue Vania en la calle 42 (1994), adaptación de la pieza teatral de Antón Chéjov.

Malle falleció en Beverly Hills, Los Ángeles, el 23 de noviembre de 1995, a los 63 años de edad.
 

 


 

Filmografía

1994
Vania en la calle 42  (Vania on 42nd Street).

1992
Herida (Damage).

1989
Milou en mayo (Milou en mai).

1988
Adiós, muchachos  (Au revoir, les enfants).

1986
And the Pursuit of Happiness (documental).

1985
God's Country (documental).
Alamo Bay.

1983
Crackers.

1981
Mi cena con André (My Dinner with André).

1980
Atlantic City.

1978
La pequeña (La petite).

1975
El Unicornio 
(Black Moon) .

1974
Lacombe Lucien.

1973
Place de la République (documental).
Humain trop humain (documental).

1971
El soplo al corazón  (Le souffle au cœur).

1969
Calcuta  (documental).

1968
Narraciones extraordinarias  (Histoires extraordinaires).

1966
Ladrón de París (Le Voleur).

1965
Viva María!

1963
Fuego fatuo (Le feu follet).

1962
Vive le tour (documental).

1961
Una vida privada (Vie privée).

1960
Zazie (Zazie dans le métro).

1958
Los amantes (Les Amants).

1957
Ascensor para el cadalso (Ascenseur pour l'échafaud).

1955
El mundo del silencio (Le monde du silence) (documental).


 

Premios

1991
Bafta honorífico.

1989
Bafta al mejor director por Adiós, muchachos.

1988
Cesar al mejor director por Adiós, muchachos.
Cesar a la mejor película por Adiós, muchachos.
Cesar al mejor guion original o adaptación por Adiós, muchachos.
Premio David de Donatello a la mejor película por Adiós, muchachos.
Premiod el cine europeao al mejor guionista por Adiós, muchachos.

1987
León de oro por Adiós, muchachos.
Premio Louis Delluc  por Adiós, muchachos.
Los Angeles Film Critics Association Award for Best Foreign Language Film por Adiós, muchachos.

1982
National Society of Film Critics Award al mejor director por Atlantic City.

1980
Leon de oro por Atlantic city.

1975
Bafta a la mejor película por Lacombe Lucien.

1963
León de plata gran premio jurado porEl fuego fatuo.

1958
León de plata gran premio jurado por Les amants.

1957
Premio Louis Delluc por Ascensor para el cadalso.

1955
Palma de Oro en el Festival Internacional de Cine de Cannes por El mundo del silencio.
Premio Óscar mejor documental largo por El mundo del silencio.

 

Vídeos (Selección)

09/02/1974

Louis Malle habla sobre su película Lacombe Lucien. (Fuente: Jalons)

 

 

1976

Louis Malle. Les archives de la RTS

 

1992

Louis Malle interview.

 

1994

Interview with Louis Malle.

 

13/03/2013

Louis Malle: la edad de la inocencia | TCM.