Ismael González de la Serna

Biografía

El 6 de junio de 1898 nace en Guadix, Granada, el pintor Ismael González de la Serna, primo del escritor Ramón Gómez de la Serna. Un año después la familia se traslada a Granada, ciudad en la que el artista pasará su infancia y adolescencia.

En la escuela primaria a la que acude coincide con Federico García Lorca, su amigo de la infancia (una amistad que continuará hasta la muerte del poeta) junto a Manuel Ángeles Ortiz. Nacido en el mismo año que el poeta García Lorca y los pintores Alfonso de Olivares, Francisco Bores, Joaquín Peinado y Pancho Cossío, Ismael González de la Serna formó parte como ellos, del grupo de pintores españoles que se instalaron en París. Más adelante entablará amistad también con Juan Cristóbal, Manuel de Falla y Andrés Segovia.

Su formación continúa en la Escuela de Artes y Oficios de Granada, donde compartirá horas de estudio con sus compañeros Marino Antequera, Eugenio Gómez Mir o Joaquín Capulino. Junto a ellos visita el Generalife en numerosas ocasiones, realizando cuadros y apuntes de sus jardines, así como de La Alhambra. Completa su formación en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando de Madrid. Aquí serán fundamentales para su formación plástica, sobre todo, sus visitas al Museo de Prado donde trabaja como copista de artistas como El Greco, Tiziano y los primitivos flamencos: El Bosco y Brueghel, así como el español Francisco de Zurbarán, cuyos bodegones ejercen una influencia decisiva en la elección de esta temática a lo largo de toda su obra.

Sin embargo, lo que realmente impactó al joven de 16 años en 1917 fue la visita a la exposición “Grandes pintores impresionistas franceses” en el Museo de Arte Moderno de la ciudad.

 

Entre 1917 y 1921 reside en Granada donde frecuenta la Academia de Bellas Artes. Este año, en 1921, llega a París, regresando a España en contadas ocasiones antes de la guerra civil. Poco a poco entra en contacto con la vanguardia y se integra en la que más tarde se llamaría Escuela de París, pero la situación no es fácil y hasta 1927 atraviesa un período de grandes dificultades económicas. Vive en un hotel de la calle Vavin, en el centro de Montparnasse donde frecuenta los cafés de la Rotonde y el Dôme.

En la capital francesa conocerá a Juan Gris, Gargallo, Julio González, Soutine, Kisling y Picasso, que fue su gran amigo y protector. De hecho, estas son las palabras que dirige Picasso a de la Serna al ver unos lienzos del artista granadino: “… he aquí por fin un pintor, uno verdadero. Es tan grande como Juan Gris…”. Picasso, el editor Tériade, y el poeta, marchante y animador de la revista Cahiers d’Art, Christian Zervos, elogian sus obras en la primera muestra presentada en París. El propio Tériade le dedica un estudio dentro de la serie “Nuevos pintores” que había empezado a escribir en la revista Cahiers d’Art.

 

 

De la Serna continúa su actividad y esos años de finales de los 20 y principios de los 30 forman una etapa de gran esplendor: críticas, ventas, la protección de marchantes y coleccionistas, las cotizaciones altísimas de sus lienzos… Sin embargo, este período no dura mucho. En el siguiente cuadro recogemos algunos de los eventos y hechos más destacables de estos años.

Aunque tendría que esperar unos años para que su arte fuera reconocido públicamente en España, finalmente en 1932 expone en Madrid, invitado por la Sociedad Ibérica de Amigos del Arte. Su éxito es imparable y su obra participa en los más importantes eventos artísticos. Este prolífico y positivo período se verá marcado también por cambios en el ámbito personal. En 1929 cambia de residencia y pasa de un gran estudio en el centro de Monstparnasse a uno más sencillo en la rue Vercingetorix.

Además, el 28 de septiembre contrae matrimonio en Cannes, en la Costa Azul, con una joven francesa que será su compañera durante toda su vida. Ella es Susana, la que fuera primera esposa de Zervos, con la que viaja a España desde Bilbao a Madrid y de aquí a Granada en 1933.

A partir de este año, se retira voluntariamente, renunciando a una situación económica pujante, alejándose de toda manifestación artística o expositiva para dedicarse a la búsqueda de la verdad en la pintura, a nuevas experiencias plásticas en una continua lucha por encontrar la esencia del arte.

El período de posguerra (años 1946-47) no es fácil y de la Serna continúa su “retiro” apareciendo en muy escasas ocasiones en los escenarios artísticos, aunque hay excepciones. Será en 1952 cuando resurja, aunque por expreso deseo del artista no aparecerá en muchas exposiciones, continuando encerrado trabajando e investigando en su pequeño estudio.

Muere en París, el 30 de noviembre de 1968.

Exposiciones individuales

1974
Exposición antológica en el Museo de Arte Moderno de la Villa de París, del 13 de marzo al 18 de abril.

1963
Exposición en la Galería Hammer de Nueva York.
Exposición en la Galería Michel Boutin de París.

1932
Exposición individual en el Jardín Botánico de Madrid organizada por la Sociedad de Artistas Ibéricos.

1930
Exposición en la Galería Zak.
Exposición en la Galería Nacional de Berlín.

1928
Exposición individual en la Galerie Le Centauro de Bruselas.
Galerie Zak, París.

1927
Exposición individual en la Galerie Flechteim, Berlín.
Exposición en el Centro Artístico de Granada.
Exposición organizada por Paul Guillaume con cincuenta lienzos del artista.

1918
Exposición en Granada.

1917
Exposición en el Ateneo de Madrid.

 

Exposiciones colectivas

2008
Desenhos espanhóis do século xx - Coleção Fundação Mapfre. Museo de Arte de São Paulo Assis Chateaubriand, São Paulo.

2007
Ravel, L’heure espagnole. San Juan de Luz, Villa Ducontenia.

2006
Salvador Dalí and a Century of Art from Spain – Picasso to Plensa. Salvador Dalí Museum, St. Petersburg, FL.

2005
Rumbos. La Colección III = Norabideak. Bilduma III. ARTIUM de Álava, Vitoria-Gasteiz.

2004
Huellas dalinianas. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid. ARTIUM, Vitoria-Gasteiz

2002
La Colección = Bilduma. ARTIUM de Álava, Vitoria-Gasteiz.

1965
Exposición colectiva en Praga de artistas españoles residentes en París.

1964
Exposición Cincuenta años de collages organizada por el Museo de Saint-Etienne.

1963
Exposición cubista. Tate Gallery, Londres.

1956
Exposición L’Art Français Contemporain organizada por Jean Cassou en el Museo de Artes Plásticas de México.

1952
Exposición de la Stiadtischen Kunsthalle de Recklingshaussen (Essen) con el título de Drei Kuntsler aus Paris.

1946-7
Exposición de la Galería Berri organizada por Waldemar George.
Exposición en la UNESCO.
Exposición en la Sala Manés de Praga.

1937
Exposición Internacional de Artes y Técnicas para la Vida Moderna en el Pabellón de España montado por el Gobierno de la República Española en París.

1936
Art espagnol contemporain, presentada por la Sociedad de Artistas Ibéricos y el Musée des Ecoles Etrangères Contemporaines en el Musée du jeu de Paume de París.

1935
Exposición de pintura y escultura, organizada por el Colegio de España de la Ciudad Universitaria de París.

1933
Exposición colectiva en Berlín.

1932
Exposición colectiva de la SAI en Copenhague.

1930
Exposición de Arquitectura y de Pintura Modernas de San Sebastián.

1929
Exposición de españoles residentes en París. Jardín Botánico, Madrid.
Exposición Regional de Arte Moderno de Granada.

 

Obra

Desde niño, de la Serna había querido ser artista, un deseo que consiguió, llegando a ser uno de los máximos exponentes de la denominada Escuela de París. Sin embargo, su trayectoria fue bastante irregular, pasando de un rotundo éxito y numerosas apariciones en exposiciones a un posterior alejamiento del mundo artístico.

Su obra, de una gran técnica y bellos colores, se caracteriza también por poseer una extraordinaria sensibilidad derivada de la propia personalidad del artista. De hecho, a pesar de utilizar diversas técnicas y abordar diferentes temas, existe un hilo conductor en su obra: su gran sentido poético, algo que no sorprende si se tiene en cuenta que Ismael González de la Serna pertenece no sólo cronológicamente a la denominada “Generación poética del 27”, sino que cultiva la amistad de grandes poetas e ilustra algunas obras poéticas como Impresiones y paisajes de García Lorca en 1918 y los Sonetos de Góngora, en torno a cuya figura gira la mencionada generación.

Si bien, como ya se ha mencionado, París supone un punto de referencia esencial en la trayectoria personal y artística de De la Serna, su formación comienza en España donde recibirá enseñanzas que marcarán toda su obra. Y es que sus estudios en la Escuela de Bellas Artes le sirven para conocer y dominar la técnica pictórica. Ésta será una de las notas definitorias en su obra, ya que el buen oficio le lleva a tener un dominio absoluto sobre los materiales. Sólo a través de la técnica puede expresarse libremente. Él mismo dice: “Busco la técnica. Me interesa mucho la técnica. Por eso busco y rebusco. Hago una cantidad de cosas distintas y las hago como un brujo, con tormento sincero… A veces preparo telas como se hacía en la escuela de Sevilla, siete colas como siete pecados capitales. Y como buen andaluz, siento curiosidad por todo”.

Este espíritu inquieto y curioso, lleva al artista a experimentar y probar también distintos materiales en la creación de sus obras. Emplea tanto el óleo (Bodegón del atril, La semilla o Tres cubos de basura), el acrílico (Composición), como la acuarela (El piano), la témpera (Mesa), bouache (Bodegón), temple (Dama del cesto), a los que sabe extraer todas sus posibilidades plásticas. Experimenta además con nuevos materiales: arenas, barnices, pintura de coche, polvo de antracita o de granito, sirviéndose para ello de soportes diversos como papel, cartón, madera.

 

Como se mencionaba antes, sus cuadros presentan bellos colores, un cromatismo que será otra de las notas dominantes. Eso sí, siempre supo adoptar el tono justo para conseguir la total armonía en la composicón; Mi balcón en Niza (1930), impregnada de azules; Bodegón (1930), con claro predominio de rojos, verdes y amarillos; o la sobriedad en la paleta de Alacena (1954), son algunos de los exponentes más significativos. La fuerza del dibujo confiere a su obra una estructura, un soporte para el color; precisión, rigor casi escultórico, pero utilizado tan sólo como vehículo de transmisión de un rápido pensamiento; realiza también algunos pasteles en los que muestra el total dominio en esta técnica, tal y como podemos apreciar en Autorretrato o Toledo.

Pero, ¿qué era lo que interesaba al artista? ¿Cuáles eran esos temas que representaba en sus lienzos? Como en otras ocasiones, lo temas serán también otra constante en su producción:

BODEGONES

ESCENAS DE GRAN EXPRESONISMO

RETRATOS

PAISAJES

Todos ellos constituyen su universo personal. En algunas ocasiones, en esos momentos en los que su pintura deriva hacia el expresionismo, estos temas, desde los bodegones hasta los personajes y paisajes con figuras, suelen plasmar una visión trágica de España con sobrios colores y ciertas notas líricas.

 

 

 

Su evolución

Estilísticamente, su obra recibe una serie de influjos de los diferentes ismos que forman la vanguardia internacional, adoptando de los mismos lo que mejor se adaptaba a su obra, pero sin quedarse nunca en ninguno de ellos, ya que su espíritu investigador le llevaba a adentrase en todo lo nuevo que se estaba gestando.

A pesar de fomar parte de las tendencias cubista, abstracta y surrealista, no alcanzó un estilo definido hastá que derivó hacia un expresionismo absolutamente personal.

Durante sus años de formación, su obra se enmarca en el naturalismo (Jarrón con flores, 1922), propio del arte español del momento. Sin embargo, se marcha a París donde conoce a pintores de la talla de Picasso, Gris y Braque. Allí el cubismo ya había sido superado y se trabajaba en un nuevo clasicismo. A pesar de ello, de la Serna se siente fuertemente atraído por la obra de sus nuevos amigos, desarrollando un tipo de pintura que podría denominarse como postcubista. Bodegón del atril (1927), Bodegón (1928) o Naturaleza muerta (1929) son obras que, aún sin abandonar la figuración, son deudoras de ese postcubismo.

Sin embargo, la inquietud natural del artista no le permitirá continuar en este línea por mucho tiempo, derivando de ese cubismo hacia una etapa más influida por Picasso, más clásica. En sus obras aparecen elementos neoclásicos de procedencia picasiana. Son destacables algunos de los cuadros que pintó durante sus estancias en el Mediodía francés, y más en concreto en Niza, y también algunas de sus Composiciones abstractas.

Ya en los años 30 recibe la influencia del surrealismo. Y es que en 1928, Breton publica “Le surrealisme et la peinture”, que repercute en cierto modo sobre su obra, interpretándolo González de la Serna de una manera personal, poblando sus pinturas de extraños seres, como se aprecia en La caída (1935).

La Guerra civil, la muerte de su gran amigo García Lorca y la Segunda Guerra Mundial supondrán un duro golpe para el artista, algo que se reflejará en su obra. De la Serna se adentra en el expresionismo, tratando temas de guerra, dolor, muerte y dotando a sus composiciones de un rigor y una fuerza desconocidos hasta entonces. Ya en 1933 había realizado composiciones de fuerte carácter expresionista como El gran inquisidor, Toledo o La caída, poblados de extraños seres un tanto surrealizantes, para adentrase de nuevo en la figuración con Los fusilamientos de Gabriel Peri o Conferencia de Paz.

Sus experiencias con diversos materiales le llevan hacia la abstracción, en la que realmente trabajaba desde 1929, utilizándola en un primer momento para los fondos de sus obras en una búsqueda de la expresión matérica. Obras como Composición (1942), Estructura vertical, Composición abstracta (1950) y Habitación en la noche (1960) se integran en este momento.

Vuelve al naturalismo, creando una obra neoclásica, un estilo que predominará hasta el final, aunque lo enriquecerá con las diversas aportaciones que los ismos le han proporcionado, como se aprecia en Arlequines (1942), Retrato de dama con sombrero (1948) o Alacena (1954).

Nos hayamos ante una pintura caracterizada por la presencia de elementos clásicos, así como armonía, rigor, sensibilidad, dominio de la técnica y del color, y, sobre todo, gran libertad creadora. De ella dijo Zervos en un artículo publicado en 1928 en Cahiers d’Art: “Es en esta fuerza de sugerir la vida tan profundamente que hay que buscar el atractivo de la obra de La Serna. Nos deja ver que la única manera de hacernos soñar consiste en dar a la realidad una intensidad tal que podamos asociarla con todo el calor y a toda la plenitud del universo”.

 

Exposiciones en Artium

HUELLAS DALINIANAS
Del 10 de noviembre de 2004 al 27 de febrero de 2005.

RUMBOS. LA COLECCIÓN III = NORABIDEAK. BILDUMA III
Del 18 de marzo del 2004 al 13 de febrero del 2005.

LA COLECCIÓN = BILDUMA
Del 26 de abril al 27 de octubre del 2002.

 

 


 

Obra en Artium

 

 

 

Personaje al borde del mar, realizada en 1931, pertenece, sin embargo, al período en el que el artista suaviza las formas cubistas y se decanta, sin abandonar a Picasso, por una tendencia de raigambre más expresionista, tanto en la composición y el cromatismo como en las formas sinuosas del dibujo, siempre presente en su obra. Aquí, las figuras, sombras danzantes, se rodean de una atmósfera onírica que entronca de modo directo con el imaginario poético de la generación del 27: el mar, la noche, la danza a la luz de la luna, las sombras… la evocación de esa España trágica y, al mismo tiempo, mágica, que tanto atormentó a poetas.

 

Letras para el arte

El 19 de noviembre del 2014 el escritor Mikel Valverde participó en la actividad Letras para el arte, ofreciendo su visión particular sobre la obra Plaza de Niza de Ismael de la Serna.

Recursos

Recursos en línea

“Caja San Fernando: Ismael de la Serna” [Recurso en línea]. Museo Patio Herreriano, Museo de Arte Contemporáneo Español. Dirección URL: <http://www.museoph.org/MuseoPatioHerreriano/coleccion/listado_de_autores/searchAuthor/136/374////////> [Consulta: 05 de noviembre del 2014].

*Página dedicada al artista Ismael de la Serna.

“Colecciones artísticas MAPFRE” [Recurso en línea]. MAPFRE. Dirección URL: <http://www.coleccionesfundacionmapfre.org/artistas/ismael_gomez_de_la_serna> [Consulta: 05 de noviembre del 2014].

*Página web donde se puede encontrar información sobre Ismael de la Serna.

Delgado, José Luis. "La calle Pintor Ismael de la Serna" [Recurso en línea]. Granada Hoy. (05 diciembre 2011). Dirección URL: <http://www.granadahoy.com/article/granada/1131370/calle/pintor/ismael/la/serna.html> [Consulta: 05 de noviembre del 2014].

*Artículo que recoge la trayectoria del pintor Ismael de la Serna con motivo del cambio de nombre de una calle de Granada, que ahora lleva su nombre.

“Ismael González de la Serna” [Recurso en línea]. Artnet. Dirección URL: <http://www.artnet.com/artist/554245/ismael-gonzalez-de-la-serna.html> [Consulta: 05 de noviembre del 2014].

*Página web donde se pueden ver algunas de las obras de Ismael de la Serna.

“Ismael González de la Serna, 1897-1968” [Recurso en línea]. Artfacts. Dirección URL: <http://www.artfacts.net/index.php/pageType/artistInfo/artist/20487/lang/3> [Consulta: 05 de noviembre del 2014].

*Página web donde se puede consultar un listado de las exposiciones de Ismael de la Serna.

 

Bibliografía

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Artistas Españoles de la Escuela de Paris. Zaragoza: Sala Luzan, 1984.

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César González Ruano: a vueltas con la pintura: [exposición], Fundación Cultural Mapfre Vida, Madrid, del 19 de junio al 7 de septiembre de 2003. Madrid: Fundación Cultural Mapfre Vida, 2003.

El Surrealismo en España. Madrid: Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, 1994.

Fernández Castro, José. El pintor Ismael de la Serna. Granada: Caja General de Ahorros y Monte de Piedad, 1989.

Fernandez Castro, José. El pintor Ismael de la Serna. Granada: La General, 1989.

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Ismos: arte de vanguardia (1910-1936) en España. Madrid: Guillermo de Osma Galería, 1993.

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Serna, Ismael de la. Ismael de la Serna: exposición antológica. Zaragoza: Universidad; Caja Rural del Jalón, 1994.

Serna, Ismael de la. Ismael de la Serna: óleos, gouaches, acuarelas, dibujos: inauguración martes 15 de noviembre de 1983. Barcelona: Galería de Arte Ramón Sarda, 1983.

Serna, Ismael de la. Ismael de la Serna: Pabellón Mudéjar: Sevilla, mayo-junio 1990. Sevilla: Consejería de Cultura, 1990.

Serna, Ismael de la. Ismael de la Serna: exposición antológica: [Galería Jalón, Paranínfo de la Universidad de Zaragoza: catálogo]. Zaragoza: Universidad de Zaragoza, Vicerrectorado de Extensión Universitaria: Cajalón, 1994.

Serna, Ismael de la. Ismael de la Serna. Granada: Banco de Granada, 1976.

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Vicente, Esteban. Luz entera: Esteban Vicente y sus contemporáneos, (1918-1936): [exposición] Segovia, del 9 de abril al 13 de julio de 2003, Museo de Arte Contemporáneo Esteban Vicente. Segovia: Museo de Arte Contemporáneo Esteban Vicente, 2003.